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大腿骨的故事

作者:怎缺网 发布日期:2015-5-6 12:47:42 【字号 】 浏览
    一百零八条好汉是梁山泊聚义堂上的顶立梁,而俺家的二百零六位弟兄个个也都是独撑一面的好把式。我和我的205位弟兄组成人体中担负重要任务的部门。我们暂存重要的元素,制造零件,并为由各种不同器官组成的整个身体提供支撑结构。
    可我的主人却认为我们骨骼是没有生命的材料,只不过是他活着的躯体的一个没有生气的粗笨支架。虽然这话在外人听起来的似乎有些在理,可是要是没有我们的活,主人就会瘫成一团肉冻,他既不能走道、也无法说话或吃饭。你得明白,我们绝不是死的或没有生气的东西。我们是器官,除了支撑主人的躯体外,还肩负一大堆职责。我们实际上含有供应给身体的“全部”矿物质,例如99%的钙,88%的磷,再加上较少量的铜、钴和其他必需的微量元素。作为一个周转率很高的仓库,我们一天工作24小时,把库存货物搬进搬出。
    我们还有一个繁忙的制造部门——我们的骨髓。仅在一分钟之内,主人有18亿个红细胞因年老而死亡。主人的脾脏和他的肝脏能提供少量的补充,但绝大部分供应来自我们。在我们的海绵状的骨髓腔内,我们还生产绝大部分保护主人免受感染的白血球。
    我是主人右侧股骨,或称大腿骨。因为我最大、最长、最结实——事实上结实到能负荷起一辆小型汽车的重量——所以我将代表其他骨骼发言。我们骨骼是个大家庭。主人的身体里有206块骨骼——有些人多些,有些人少些。事实上,主人童年时的骨骼比现在多。他出生时,脊柱里有33块脊椎骨,后来下面的4块融合成尾骨,5块融合成骶骨,那时他也许有11对或13对肋骨。实际上,像大部分人一样,主人有12对肋骨。
    我们骨骼有各种大小和形状:从主人的中耳里的小蹬骨(它使听觉成为可能)一直到我。我的工作是挑起主人的体重,是和主人左腿里我的同伴分担的。我们骨骼是用韧带缚在一起。肌腱就好比活动木偶的提线,把我们构在肌肉上,使动作成为可能。
    我们是由两种基本类型的组织构成的:疏松骨质,轻而多孔。致密骨质,密而特别结实。主人的脊柱和骨盆主要由第一种类型的组织构成,而我主要由后一种组成,腿和胳膊的其他骨骼也是如此。我们发现,距今几百万年前的建筑天才们早就同我们一样注意到:同一重量的物件当中,管子比柱子结实。根据这个原理,以按斤两计,我的确要比一块实心的钢结实。
    主人出生时,他的骨骼较软,这当然有利于分娩。复杂的钙化过程使骨骼变得更硬了。我们骨骼含有几百万个叫做成骨细胞的细胞,这些成骨细胞喷出坚硬但有韧性的纤维性蛋白质,它们叫做胶原。纤维之间有微小空隙,内含胶状混合物,叫做基质。当这些空隙内填入显微镜下才能看见的矿物质颗粒(主要有钙、磷和碳酸盐),就形成了骨质。这项工作一完成,主人的腿就结实到能支撑他的程度了。
    在主人的童年时代,我们骨骼不但要支撑他的躯体,而且自己还要生长,这个任务真不容易,近似在不打扰住户的情况下扩大房屋。在此期间,长骨端的某些区域是由软骨构成的。当靠内层的较陈旧的软骨逐渐变成坚硬的骨质的时候,新的软骨不断形成,当主人渐渐长大成人,那个区域的软骨随之变硬,骨骼就不可能再进一步长长了。
    虽然我们不能再长得更长,但我们能像肌肉那样扩大或丢失质量,不是长得更强壮,就是更软弱。让主人开始练习举重,我就会变得更结实、更密、更厚,要是让他在床上躺几个月,我就会变得虚弱。
    我储存和释放钙质的任务是事关紧要的。我的全部交易都是通过血液进行的——我当然有自己的极其丰富的血管。我把结晶的矿物暴露在血液面前,如果血液中有多余的钙,我就把它取来,钙质缺乏时就供应出去。我们骨骼暴露于血流中的矿物质结晶的表面面积是巨大的,假如平铺开来,能覆盖600亩左右的土地!
    我们囤积的钙相对来说也是非常多的——有1000克,但是,在任何一个特定时刻,主人血流里循环着的钙只有7克。然而就是这么小的量,却起着关键性作用,没有它,冲动就不可能沿神经传导,血液会拒绝凝固,肌肉也会停止收缩——主人的心跳也会因此而停止。钙过多了,其后果也同样是严重的,可能会促使形成肾结石,接着下一步就是尿毒症和死亡了。
    我提出这些吓人的事实的目的,不过是为了指明,我时刻备有可提供的钙质以及按准确的量供应给主人的血液这件事有多么重要。主要的控制系统是位于颈部的腺体,倘若血钙水平下降,甲状旁腺就开始分泌一种激素,那是叫我“放”的信号。钙太多了,主人甲状腺里的一种激素就使我吸收钙质。
    主人以为我们骨骼面临的唯一问题是发生骨折,其实,骨头要是不慎折断了,一般来说不必太担心。骨折有四种基本形式:①闭合性骨折,这种骨折是清洁的,骨骼也不穿出皮肤;②开放性骨折,这时,骨骼穿出皮肤;③青枝骨折,这时,骨骼纵行裂开,但没有完全断;④粉碎性骨折,骨骼碎成小片。
    直到不久以前,骨折一直是用“石膏和时间”治疗的。对老年人说来,因髋部骨折而卧床6个月,往往意味着一般健康状况衰退,肺炎,甚至死亡。今天,骨科医生主要是尽可能快地让病人起床。为了有利于骨骼的修补,他们采用了针、螺丝和金属板。那么冻结的肘、手指或膝又怎么办呢?对付的办法有人造关节。髋关节摔碎了又该怎么办呢?对策就是装入新的杵臼关节。
    骨科医生的工作是很吸引人的,但真正的愈合过程则要由病人自我处理。我的成骨细胞开始高速度生产,喷出的胶原被钙化成骨质。我还有其他有趣的修理工——我的破骨细胞。这些细胞破坏骨骼,修去骨骼上粗糙的边,帮助雕塑骨骼,恢复原状。
    我们骨骼容易患很多怪病。在发生最恶劣的一种病——再生障碍性贫血——的时候,那是我们骨骼忘了怎样制造血液。过分的X射线照射或各种毒物都能引起这种病,也可能由于不明原因而出现了,医生只能采用输血和骨髓移植,并祈求神明让我们骨骼不知不觉地自我痊愈。
    关节炎——我们的关节的炎症和冻结——是另一个问题。外科手术,包括更换冻结的关节,可能是这个问题的最肯定的回答。我们骨骼也会患癌症。我们也要担心感染,微生物通过血流打击我们,从邻近部位的伤口溜进来,或由于断裂的结果而侵犯我们,这样的袭击能导致骨骼发炎,称为骨髓炎。这种病有可能是非常恶劣的,对此,医生采取的第一道防线是抗菌素。
    有一种骨病叫骨质疏松症,每个人几乎都程度不同地得过,不过我怀疑主人曾经听说过。主人20多岁时,我们骨骼的致密度和强度达到了最高峰,此后,我们的钙质和所储存的其他矿物质就非常缓慢地开始减少,我们转送到血里去的矿物质比储存的量多了,肾脏也把它们传送到体外,这样我们就开始变得不那么致密,不那么结实了。一开始,这个过程是逐渐进行的——虽然主人47岁了,他仍然没有任何症状迹象,但以后他将有十分之一的机会因骨质疏松而遇到麻烦。
    由于我无法解释的原因,对主人的妻子来说,骨质疏松过程表现严重得多,当她的卵巢在绝经期停止工作时,矿物质的外流可能加速。女主人到65岁时,她的脊椎、髋部以及手腕可能变得脆弱,以往摔倒一次意味着挫伤,现在就可能是骨折了。
    骨质疏松症在相当程度上仍然还是个谜。我能给主人的最好的劝告是:接受我们骨骼将会变得不那么强壮这一事实,对颠簸和震动要多加小心。
    最后我想说,骨头的化石已经存在了成百成千万年了,地球上最早的人类的骨骼碎片仍然不断地被发现。因此,请把这一点也记在我们的功劳簿上。除了在人的一生中起关键的作用以外,我们骨骼比主人身体里的任何其他组成部分更接近于不朽。
    小贴士
    ☆ 一个普通成人的全身骨骼约重4.5千克。
    ☆ 殡葬业的专业人士声称,一个身高180厘米身材的人火化后的骨灰约重400克。
    ☆ 一个身材比例匀称的男性的身高应为其股骨长度的3.84倍。当骨折没有穿破皮肤时称为闭合性骨折;当骨折腔与外界相通时称为开放性骨折。
    ☆ 一个人即使在严刑拷打中被打断了所有的骨头仍有可能存活下来。的确曾有这样的例子。但请千万不要尝试。
    ☆ 人体中唯一能够进行360°旋转的关节是肩关节。
    ☆ 与今天的人类相比,生活在200万年之前的人类祖先发生各种骨折的几率远低于现在。美国的科学家曾将生活在200万年前的古人类骨骼遗骸与现代人的骨骼进行比较,结果发现有14.8%的现代人曾发生下颌、鼻子或颅骨骨折,而在200万年前的古人类中这一比例仅为4%。
    ☆ 骨感染是最难治愈的,因为骨质中几乎没有血管穿过,所以血液内的抗生素很难到达受感染部位并发挥作用。
    ☆平均每7个人中就有1个人患有关节炎。据说关节炎是这样一种疾病:在你没有患关节炎时,你对它一无所知——而一旦你患了关节炎,你就对它无所不知了。
    ☆ 所有人都曾有一根尾巴,它存在于胚胎发育的第4至第8周,然后消失。
    ☆ 我们可以通过锻炼增强骨骼健康,举例来说,职业网球运动员通过挥动手臂,其骨质密度可以提高35%之多。
    ☆ 当你还是一个婴儿时,你的骨头根数要比成年后多得多。人出生时有350根骨头,而成年后最终仅剩206根。婴儿时期的许多骨头在成长过程中会相互融合。最后融合的婴儿期骨头是你的锁骨,它在18岁至25岁之间融合。
    ☆ 人体中唯一与其他任何骨头不接触的骨头是舌骨。舌骨是一块位置隐匿的V形骨,位于喉部靠近下腭骨和舌的地方,恰好在喉结的上方。它的功能是支撑舌及其肌肉组织。
    ☆ 人类的骨架是工程学的奇迹。你可以把它与坚固的建筑相比。例如,在相同质量中,你的股骨(大腿骨)比钢筋混凝土更坚固。当你快步走时,你的大腿骨要承受每平方厘米平均80到90公斤的重量。世界上大多数人住的房子还不如它坚固!骨头由钙和磷组成,非常紧密地浓缩成类似钻石——所知的最坚硬的自然物质——的晶状式样。
    ☆ 人体内有多少根骨头?如果你回答208根,那你是正确的。在今后的几年里这个答案也不太可能改变,所以你可以继续这么回答并记住它。这么多骨头都在哪里呢?它们多半恰好都在手臂和腿上——如果你把手和脚算进去的话。
    ☆ 骨头的细分是这样的:60根在上肢(手臂和手),60根在下肢(腿和脚),26根在椎骨(脊椎),24根肋骨,22块在头骨,6根在耳朵,4根在胸带(领和肩),3根在胸骨,2根在骨盆带(臀),还有1根在咽喉。
    ☆ 人体内有多少颗牙齿?答案是:32颗。

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