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脊柱的故事

作者:怎缺网 发布日期:2015-5-6 12:48:02 【字号 】 浏览
    主人认为我是个捣乱鬼,我也的确能捣乱。但是只要稍微得到一点了解和同情的待遇,我就会很好地为他服务。
    我能给主人造成的痛苦,比他身体的任何其他部分都要加倍沉重。我是主人的脊背骨,可他对我有很多不切实际的荒唐看法。他认为我是一串能“出轨”的关节,请问,出轨到哪里去呢?每当我发病时,主人就给我按摩、热敷、服药,但都不怎么见效。我给他造成的痛苦,只不过是我对他给我的苛刻待遇的报复罢了。带有讽刺意味的是,我出的毛病很少是主人自己不能解决的。他无需再自找背痛了。
    我这个部位出问题,是从主人的祖先决定要站立起来的时候开始的。我没有变成一座很平衡的吊桥,却变成了一根帐篷柱。这是一根万能的帐篷柱,能弯、能扭、能让头旋转,还能支撑大部分体重。
    我还必须为主人的那个45厘米的脊髓提供安全保护。只要这个灰白色的1厘米粗的电缆发生任何严重故障,主人将会在轮椅上度过余生,因为指挥主人颈部以下的各种活动的数以百万计的信息都是沿着脊髓飞快来回传递的。我用三层鞘、一盆能吸收震动的溶液和一个骨制的房屋保护着脊髓。脊髓向外分出31对神经枝,它们几乎一半是向脑部传送消息的感觉神经,其他都是从脑部向肌肉传布命令的运动神经。在某些情况下,脊髓甚至能自己思考,主人的手指碰到火热的炉子上,要马上把这个消息转达到脑子去,这时我的脊髓命令做好反射活动,于是手指就往回缩了。
    脊髓给主人带来麻烦的机会很少,但我的33个脊椎骨和它们的辅助结构却是另一回事。引起这些部位疼痛的原因很多:肾、前列腺或肝脏有毛病,关节炎或各种感染,甚至情绪都可能是原因。例如,主人有几次连续几天愁眉不展,闷闷不乐。他背部感到隐痛,他并没有把这种疼痛与他的苦恼联系起来,和往常一样,他认为我又“出轨”了,实际情况是:强烈的情绪波动使肌肉收缩,肌肉持续轻度紧张几天后累了,就以隐痛向主人报告,一旦主人的烦恼烟消云散,我就不痛了。
    我的构造的确是工程技术上的一个奇迹。如果主人愿意研究它的话,他就能对引起背痛的原因有一个更清楚的概念。由上往下数,我有7个颈椎,它们能做一些特殊范围的工作,除了支持主人的头以外,还可以扭转,使主人能低头看地或抬头望天,它们向两侧的运动范围是180度,使主人能由左右两侧越过肩膀向后看。
    颈椎下面的是12个胸椎,它们没有那么大的活动范围,也没有这种必要。肋骨与胸椎相接,这个范围内极少发生问题。
    位于脊椎下端的是5个粗大的腰椎,它们支撑着主人的大部分体重。腰椎的下面是骶骨,由5个骶骨小段融合而成,其次还有由4个小段融合而成的尾骨——这是主人的祖先炫耀过的尾巴的剩余部分。脊椎下端,尤其是第4、5腰椎附近是最容易出问题的部位。
    主人出生时,我差不多是直的,后来当主人开始抬头时,我的脊椎在颈部开始发生弧形弯曲,到主人开始走路时,靠近脊椎的下端出现了另一个弧形弯曲,结果我现在略呈S形,实际上这比笔直的脊柱好得多,因为弯曲部分起到吸收震动的作用。
    同样还有其他的震动吸收器,这是必不可少的。如果脊椎骨与脊椎骨之间互相摩擦,而且主人每走一步就需要吸收100斤重的颠簸,我就不可能经久耐用。因此在每对脊椎骨之间装配着软垫,叫做椎间盘。椎间盘就好比肉冻夹心的炸圈,有一层坚韧的软骨外皮都裹着富有弹性的冻状内容物。
    主人认为他偶尔背痛是属于他称作“椎间盘脱出”的这类病。他错了。他从来没有得过椎间盘脱出。但是,他如今就要成为这类疾病的候选人了,因而还是让他了解的好。
    椎间盘容易发生几种损伤。相当沉重的颠簸——例如一次车祸或严重摔伤能一下子把椎间盘挤碎。一般挤碎的是脊柱最末端的那一个,这种情况往往需要进行大手术包括清除椎间盘剩余碎片和把两个椎体结合。稍轻些的损伤会造成椎间盘的坚韧外皮破裂,肉冻状内容物就往外涌,这种情况能引起剧烈疼痛。构成椎间盘的物质压迫神经后,受到刺激的神经引起我的某个肌肉发生痉挛。痉挛是一种保护作用,肌肉发觉我的处境困难,就试图把我夹起来固定住,防止造成进一步的损伤。
    肌肉痉挛还有其他作用:能使身体歪扭变形,使受害者侧倾,还可能前弯。破裂的椎间盘几乎无例外地会刺激延伸至双腿的坐骨神经,疼痛会沿着腿一直放射到脚趾。
    主人背痛的毛病和大部分人一样,根子在于我那精巧的支撑结构软弱或被拉长了的缘故。这个支撑结构由400块肌肉和1000条韧带组成。主人若知道我的肌肉目前的困境,一定会感到惊讶。他一直认为每星期打一场高尔夫球就会使他无病无恙。他错了,请看一看主人让我肩负的重担吧:
    主人开始发福,肚皮大起来,份量增添了十多斤。他的腹部肌肉愈来愈软弱无力,已有一段时间了,因此多余的重量就得由我背部的肌肉来扛。(主人的妻子每次妊娠时背痛碰巧也是由于同样原因——即前面增添了负荷量。)
    尽管主人活了47年了,可还没有学会好好坐着。他的沙发坐垫太软,椅垫太厚,一坐下,人就陷到里面去了。也许他是在休息,但是我的肌肉却并没有休息,它们正在加班加点地工作,设法维持脊椎骨之间的秩序。另外,从我的角度来看,主人的那张办公椅——那张带有软垫的转椅也很可怕,它使我相同样的几组肌肉一天接一天地受到同样应力。如果主人改用一张木制靠背椅,并且尽可能把腿翘起来,让我休息一会,我的情况就会好些。
    主人认为我好比一个杠杆,但我不是!胳臂和腿才是杠杆。我应当保持笔直的姿势,这才是最理想的状态。如果他要给壁炉添柴或提起什么重东西,最好蹲下,让腿担负绝大部分工作。
    事实上,主人最好避免提举任何重物,因为我的肌肉已经变得软弱无力了,工作量已到达极限,如果负担过重,哪怕是用力拉开一扇卡住的窗户,也可能发生拉伤或引起椎间盘出毛病。主人应当认识到我的椎骨间的衬垫已经不如以前那样结实了。实际上,主人20岁左右时,它们就已经开始走下坡路,变得愈来愈软,而且失去弹性了。虽然如此,它们还是完全能够为主人很好地效劳多年,但再不能忍受滥用了。
    以上,我谈的大部分是关于腰痛的事。我同样也能引起躯体更高部位的毛病。在罕见的情况下,可以发生颈部椎间盘破裂,这时疼痛就沿上肢放射。有时由于肌肉或韧带发炎或被牵拉,主人感觉脖子僵硬。当然,最严重的还是颈椎外伤。在此我想劝劝主人,如果他碰巧是第一个到达某一车祸现场的人,在没有肯定受伤者的四肢能否活动之前,千万不能动他,如果搬一下脊柱受伤者的头部,就有进一步加重脊髓损伤而引起永久性瘫痪的可能。
    随着年龄的增长,骨骼变得脆弱了,我的椎骨已经开始发生这种变化——脱钙。随着椎间盘的变软,椎骨的致密度减低,主人的背就会变得更厉害,到了老年,就显得有点驼背了。
    只要主人注意给我需要的爱护,今后就能避免很多痛苦,比如,他此刻可以检查一下自己的姿势,紧靠墙直立,将手插往腰背部,空隙愈小愈好,空隙愈大,我弯得就愈厉害——这可能是由于肌肉无力的缘故——给主人带来麻烦的可能也就愈大。
    问题的关键是肌肉无力。主人应当去请教医生,学会做一些能增强肌力的活动,每天运动几分钟,加上多注意坐立姿势和有意选用硬板床椅,这些都是为我的健康所需要付出的微薄代价。要是主人正确地对待我,我也会善待他。
    小贴士
    ☆ 人的全身共有639块以上的肌肉。
    ☆ 人体肌肉组织每小时所释放的热量足以烧开1升水。
    ☆ 单单保持一个简单的立正姿势,人体就需要动用约300块肌肉。
    ☆ 酒吧台凳的确可以使人更舒适地站立或坐在吧台旁,因为它能够减少人背部所受到的牵张力。
    ☆ 一些研究者声称,缓解下背部疼痛的最佳方法是尽可能维持原有的日常活动。无论是卧床休息,还是进行针对性的锻炼都无助于加速恢复,甚至还可能欲速而不达。当然,在采取任何措施之前还是应该先征求一下医生的意见。
    ☆ 椎间盘保健的五种方案:1. 首当其冲的是运动。你的椎间盘就像饥饿的海绵,只有运动才能供给椎间盘的营养,使它饱满起来。运动越多,椎间盘获得的营养越充足,道理就是如此简单。所有的人都应坚持有规律、适度的锻炼。2. 戒烟。吸烟和不运动对女性的背危害最大,吸烟减少了背的血流量,加上缺乏运动,椎间盘就处于缺血的饥饿状态。研究已经表明,吸烟会加速椎间盘的衷老。3. 为了脊柱而散步。维持背部健康的最有益的运动是散步,你无须快速跑6分钟,散步就能增强你的骨骼和椎间盘。散步时血流量增大,椎间盘所获得的能量也就增多,并且散步是危险程度最小的运动。只要你的健康状况良好,每天散步20分钟或者隔天散步一小时。至于其他的运动,游泳是第二好的运动项目,骑车则是第三好的项目。4. 减肥。举重能增强骨骼,但是如果你超重,你的脊柱就会变形,重心改变并拉伤椎间备用,这就是肥胖和吸烟也一样会增大椎间盘移位的原因。5. 照顾僵硬的椎间盘。睡觉时椎间盘沉浸在来自周围组织的组织液中,正是在吸收了这些组织液,你一夜醒来时脊柱会增长一寸。你也许有如下经历,起床后立即就参加剧烈的运动,你会感到运动完后全身僵硬。这是因为一夜之后吸足组织液的椎间盘仍处于紧张状态,此时的椎间盘也更易受伤。专家建议,早晨做任何紧张的锻炼要在起床有了一段时间后进行,那时的组织不会那么肿胀。

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